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未来卫星通信行业需要华为吗?

转自 | 老鹰漫谈

作者 | 谢鹰

在近两年愈演愈烈的中美科技战中,5G作为斗争的焦点,而备受关注。由于美国在5G通信系统集成制造商方面的缺失,在落后的局面下,美国出现了跳跃5G,直接跨入6G的呼声,究其实质就是力图充分发挥美国在卫星通信和商业航天领域优势,实现科技战降维打击的目的。

最近,美国SpaceX一箭60颗LEO卫星,未来将构建1.2+3万个卫星巨型星座的新闻刷爆朋友圈,卫星圈的朋友们惊呼,我们必须有作为了,5G的领头羊华为也发布了6G研究的一些进展,声称也要加入卫星通信领域,以期在6G时代继续保持领先。此消息一出,顿时引起卫星圈一片哗然,许多圈内人士认为华为进入卫星这个小众领域,会让大家没有活路。是否真是这样呢?对此,笔者有一些个人观点与大家分享。

中国卫星通信发展现状与趋势

在讨论这个问题之前,我们不妨对中国卫星通信行业进行一些简单的分析。

中国卫星通信行业是随着尼克松访华的卫星电视转播需求而进入中国的,其后经历了几起几落。

第一波发展浪潮是全国卫星骨干网络建设,利用卫星快速构建了全国骨干网络,那时几乎每个省都有卫星局,笔者所在的邮电部设计院就有两个卫星设计室(彼时无线设计室仅有一个),院里的国家设计大师也是从事卫星通信事业的,随着八纵八横光缆网络建设的进展,卫星通信作为干线传输迅速没落了;

第二波是2008年的汶川地震后,卫星应用通信又掀起一轮新高潮,特别是基于Ku的VSAT设备大行其道,最多时国内有60多家VSAT牌照,各种车载、船载、便携式解决方案此起彼伏,轮番登场,但随着宽带传输和3G、4G网络的迅猛发展,卫星宽带和费用的高昂制约了卫星商用市场拓展;

第三波是随着地面移动互联网的迅猛发展,飞机、海洋宽带接入需求的大量出现,推动了高通量卫星技术迅速成熟,构建全球宽带卫星网络的愿景也成为现实目标,使中低轨道卫星LEO星座如火如荼的发展起来。现在,中美贸易战、科技战,尤其是围绕5G、6G的争夺,更为卫星通信的快速发展加了把火。

但不可否认的是,现阶段我国在卫星通信方面与欧美相比依然存在巨大差距,在未来的全球卫星通信竞争中将遭遇严峻的考验。

中美卫星通信领域差距分析

美国为何将卫星网络作为对抗中国5G领先的优先选择,其根本在于美国在这一领域对中国的优势。

1、卫星应用市场

随着我国有线宽带和移动通信网络迅猛发展,使宽带网络迅速拓展到祖国的各个角落,但这也使我国的卫星通信市场日益小众,基本聚焦在应急、救灾、国防以及边远地区,而难以走入大众通信市场,这点跟美国利用卫星开展家庭宽带市场相比定位有着明显的差异。尽管随着近年来飞机和航海的需求驱动,以及“一带一路”发展需要,我国高通量卫星和中低轨道卫星星座得到了迅猛发展,但“大众”与“小众”的市场差异依然巨大。

2、卫星制造和发射

过去我国的卫星制造基本依靠国家航天体系,而商业航天由于近几年才刚刚兴起,无论在卫星容量、卫星制造、卫星造价、火箭发射、火箭重复利用等方面,与美国相比差距仍非常明显,我国新一代Ka高通量卫星商用平台仅达到100G以上量级,美国新一代Ka高通量卫星已号称1T;我国的中低轨道星座仍在试验卫星验证阶段,美国LEO已经着手星座的搭建,美国商业航天已经经过多年发展,火箭重复利用、卫星的流水线制造等领域已经开始商用应用,而我国的商业航天这几年才刚刚起步,笔者认为在这些方面我们和美国之间至少还有10年以上的差距。

3、卫星终端系统集成

卫星通信的发展,离不开卫星终端的成熟,过去卫星终端基本是外国企业的天下,随着近年来国内卫星终端系统集成厂家崛起,船载卫星终端、车载卫星终端基本把外国产品打出了中国,但机载卫星终端,国产解决方案仍在突破适航取证门槛,可以这样说,我国的卫星终端系统集成,已经取得长足的进步,与美国的差距在逐步缩小。

4、卫星基带通信部分

卫星通信相对小众,因此卫星通信并没有像移动通信那样走国际标准化发展路径,卫星通信基带通信部分ModMan,各厂家无法互通,A厂家的ModMan终端只能接入卫星关口站A厂家的ModMan池,异厂家之间不支持互通,目前商用卫星通信领域,Idirect、Hughes、Viasat、Gilat、Comtec、Newtec等均为国外厂家,且大部分是美国厂家,国内厂家仅有一些特殊行业应用,出现了中国电子、中国电科、航天科技等国产厂家的身影。笔者认为这块是我国最应该突破的领域。

华为能给卫星行业带来什么

华为作为中美科技战中的领军企业,在美国的制裁、打压之下屹立不倒,,赢得国内外一致好评,也展示了强大的实力。

那么,华为会进入卫星通信行业吗?

笔者认为,答案是肯定的,因为未来的6G网络一定要解决天地一体化,实现网络无所不在的愿景,卫星通信与陆地通信的融合是大势所趋,作为5G领军企业,如果要在6G技术上继续领先,华为不可能不布局卫星通信行业。

那么,华为能给卫星通信行业带来什么呢?

华为作为一家千亿美金收入量级的巨无霸科技巨头,尽管会对行业的现有态势产生强烈的冲击,但其进入卫星通信行业,也不可能什么事情都干,笔者认为华为进入卫星通信行业,对于卫星基带通信部分作用巨大,而这正是华为非常擅长的领域。因此,卫星圈的同仁们大可不必过于忧虑,反而应该感到庆幸,毕竟华为、中兴这样通信巨头的加入,将大幅度提升卫星基带通信能力水平,从而实现青出于蓝而胜于蓝的效果,这对于中国高通量卫星和中低轨道LEO星座发展意义重大,完全有可能在这块实现弯道超车。

老鹰观点

笔者坚定的认为,随着人类文明的发展,未来人类活动一定会从平面走向立体,解决无所不在的网络覆盖,而最佳的选择一定是卫星技术。随着5G技术发展,未来的6G网络,一定会有卫星通信重要的一席之地,甚至决定性的地位。因此,孕育着巨大的商业机遇,天地一体化无所不在的网络需要更多的高科技企业投身其中,特别是需要更多的中国领军高科技企业的加入。而华为加入卫星通信行业必将使我国卫星通信发展进一步加速,在一些细分领域完全有可能实现弯道超车。