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C波段联盟白折腾了?FCC称将进行公开拍卖

来源 | 航小宇(hangxiaoyucasc)


FCC主席帕伊

【《航天新闻》11月18日报道】美国联邦通信委员会(FCC)主席帕伊11月18日通报国会,称其将对C波段频谱进行公开拍卖,而不是准许由卫星运营商团体直接向5G无线运营商出售。

由国际通信卫星公司、SES和电信卫星公司三家卫星运营商组成的C波段联盟一年多以来一直在游说FCC,希望批准其对C波段频谱进行一项有望获益600多亿美元的私下拍卖。C波段联盟的提案获得了FCC的积极接受。主席帕伊和委员奥里利都曾表示支持采取基于市场的办法来腾让该频谱。但近两个月来,几位众院议员以及参院拨款委员会金融服务与普通政府机构分委会主席肯尼迪纷纷敦促FCC自己组织这项拍卖。

为安抚反对私下拍卖的议员,C波段联盟称,若FCC准许推进其方案,其成员将会向美国国库捐出数十亿美元,并帮助打造一项乡村5G网络计划。但其平息国会批评声音的努力看来并未达到预期效果。

帕伊11月18日致信十几位国会议员,称FCC将对主要供卫星运营商用于电视和无线电广播的280兆赫频谱进行公开拍卖,以便改用于蜂窝5G网络。帕伊写道,“经再三考虑和对广泛记录的深入研究,我已认定推进这些原则的最佳途径是由联邦通信委员会的优秀人员对280兆赫C波段频谱进行拍卖”;“借助1/4个世纪透明而成功的拍卖的业绩记录,我坚信他们将会开展一项能给所有各方带来公平竞争这一5G频谱机会的公开拍卖,同时保证该波段上部200兆赫频谱能继续用于节目传送”。

C波段联盟同日发表声明,批评了FCC的决定,称其“明显背离(C波段联盟)基于市场的提案”。声明说,这一通报“未提及既有卫星运营商在其网络重新配置和过渡这项复杂任务执行上的关键参与”,“也未提及公开拍卖办法将会要求进行的C波段联盟成员所持原有FCC许可证所赋予权力的根本性调整”。

C波段联盟并未说明其打算就FCC的决策采取哪些补救措施,但称推进频谱转让“将需要得到卫星运营商的全面配合”。C波段联盟还表示,它认为FCC这项决定未必就一定是最终决定,称它会“继续同FCC配合,以制定出一项行之有效的替代方案,并达成对美国公众最佳的结果,同时保护我们用户的利益和我们各公司的权利”。

曾是C波段联盟成员、今年早些时候选择退出的欧洲通信卫星公司也在同日发表声明,称其“欢迎”FCC开展公开拍卖的决定。声明说:“欧卫通期待着同FCC开展富有成效而积极的对话,以打造一项公平而高效的办法,促进拍卖的快速实施和随后的频率腾让,以便5G能及时地在美国本土全境推出。”

公开拍卖的消息还受到ACA Connects这个代表着700多家中小电信企业的行业机构的欢迎。该机构曾建议FCC公开拍卖频谱,并利用拍卖的部分所得用光纤来取代卫星链路。ACA Connects7月份联合特许通讯公司和竞争性运营商协会(CCA),提出了C波段联盟方案的一项反方案。该机构说:“我们期待着同FCC主席及其委员同事们就拍卖细节和过渡方案开展合作,以拿出必要资金来安置既有用户,并让美国农村等地的有线地球站运营商能够灵活地向光纤解决方案过渡。”

C波段联盟此前于11月15日详细介绍了若其私下拍卖提案获FCC批准,其将如何计算承诺捐赠给国库的数额。分析师法勒和了解频谱拍卖情况的一位前FCC官员对《航天新闻》称,若能拿到每兆赫35美分的最低价格,该联盟将会捐出80亿美元。他们说,这一每兆赫价格要乘以所腾让频谱地理覆盖区内的人口。法勒称,若拍卖价格高于那一最低价,按C波段联盟用来计算捐赠额的“递进公式”,捐赠额将超过200亿美元。而那位前FCC官员则表示,若是这样,捐赠额将达240亿美元。

鉴于C波段联盟受到的政治压力增大,摩根大通11月12日调低了国际通信卫星公司的股票评级,从而引发了一场抛售,导致该公司股价两天内跌掉了约40%。

法勒和那位前FCC官员称,按C波段联盟所说的价格范围,私下拍卖将会卖得320亿美元到约600亿美元。但两人认为,最终数额将更接近于这一范围的下限。摩根大通分析师预测称,该频谱售价将在每兆赫30美分上下,由此计算拍卖所得总额将在280亿美元上下。

公开拍卖的支持者批评了C波段联盟此前并未予以量化的“自愿”捐赠承诺。C波段联盟打算用部分所得来解决新购卫星所需的25~30亿美元费用、安装频谱过滤器费用和保证300兆赫C波段频率腾让后服务连续性所需的其它支出。三家公司还要为拍卖所得纳税,并表示正在同国会就出资建设一个乡村5G宽带网络的方案进行磋商,有可能会采取“频谱与资金捐赠相结合的办法”。三家公司还将会把部分所得揣进自己的腰包。

在公开拍卖下,全部拍卖所得都将会归美国政府所有。目前还不清楚公开拍卖所得是否会用来对卫星运营商进行补偿以及将如何补偿,因为一旦频谱被转让给无线运营商,卫星运营商的基础设施将需要更换。