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60颗“星链”今何在:45颗到位,3颗失联,2颗练离轨

发布时间:2019-07-05 | 浏览次数:

来源 | 航小宇(hangxiaoyucasc)


部署入轨前的60颗“星链”

现在距太空探索公司为其规模庞大的“星链”宽带项目发射首批60颗卫星已过去一个多月时间,而除3颗外,其余卫星似乎都在按预期运行。太空探索公司在发射后曾得以同所有60颗卫星建立了联络,但后来有3颗卫星离群失联。这3颗失去音讯的卫星将会继续绕地球运行一段时间,但最终会被地球引力拉拽下来,并在大气层中烧掉。

太空探索公司称,其余57颗卫星一直在按计划工作,其中45颗已借助星上推力器升至550公里的最终目标轨道,5颗仍在升轨途中,还有5颗正在做升轨前的进一步系统检查。至于剩下的2颗,该公司则有意让其星上推力器点火工作,目的是让它们坠入地球大气层。这并非是因为这2颗星出了任何毛病——该公司只是想测试一下离轨过程。

这意味着共有5颗卫星即将被“火葬”。太空探索公司在所发消息中说:“由于其设计和所处低轨位置,一旦进入地球大气层,即将离轨的这5颗卫星全都会解体,以支持太空探索公司对清洁太空环境的承诺。”

5月23日发射升空的这60颗卫星只是太空探索公司拟部署到地球轨道的近1.2万颗卫星中的第一批。该公司已取得美联邦通信委员会(FCC)的批准,将先发射4409颗卫星,之后再建设由7518颗卫星组网的另一星座。这些卫星都打算放到地球上空相对较低的轨道上,用以为全球所有地区提供上网服务。该项目的用意是要能覆盖光纤覆盖不到的乡村或偏远地区,并为用户带来另一个互联网服务选项。

太空探索公司将很快开始利用刚开建的“星链”星座来播发视频和播放高带宽视频游戏,以了解服务的时滞到底有多大。但该公司称,它还将在此次发射基础上对后续卫星做出改动。它在所发消息中说:“尽管我们对卫星迄今的性能表现感到满意,但太空探索公司将继续推升卫星的运行能力,以为未来的迭代提供依据。”

有3颗“星链”卫星失联这一点或会引发航天界更多关注。一些专家已然担心该星座将会加剧空间碎片问题。根据欧空局的最新数字,目前地球轨道上共有2000颗工作卫星,而“星链”星座完工后这一数字将大大增加。这种骤增可能会增大天上卫星发生碰撞的风险,进而产生更多碎片,从而进一步威胁到其它航天器。NASA一项研究认为,这些巨型星座的卫星有99%必须在5年内被清离轨道,由此才能让太空碰撞风险保持在较低水平。如果一家公司无法与其卫星保持联络,也就无法对其进行控制和将其清出轨道。

不过,太空探索公司声称其已采取了各类设计和系统改动,以确保不会污染太空环境。公司首执马斯克表示,“星链”卫星使用来自美国空军的数据来掌握其它卫星在天上的位置,以便能为附近的物体让路,避免与其相撞。4月份,FCC批准了太空探索公司把初期“星链”卫星部署到距地球更近的轨道的请求。这样做就是为了让卫星能更快地离轨。

天文学专家也有其担忧。光学和射电天文学家已对“星链”星座会如何影响宇宙观测表达了担忧。首批60颗卫星发射后,卫星在夜空中的亮度大大超出了预期。科学家警告说,这些卫星反射的光线可能会把他们的长曝光天空图像弄得一团糟。此外,射电天文学家还怀疑这些卫星的工作频率可能与科学家用来研究遥远天体的频率存在交叉。

而太空探索公司表示,它一直在与主要天文学团体合作,以设法减轻对空间科学的潜在影响。几大天文学团体也已发声,称其一直在与该公司进行具有前瞻性的商谈。

与此同时,“星链”卫星下次发射将在何时进行仍不得而知。马斯克表示,该公司将会继续每次发60颗卫星,目标是每年送1000~2000颗卫星上天。按他所言,实现全球互联网覆盖应该需要发射大约24次。

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